Ордена Трудового Красного Знамени Институт физики металлов создан в 1932 г. при активном участии академика А.Ф.Иоффе и с момента своего основания является одним из основных центров фундаментальных физических исследований на Урале. Большую роль в его становлении сыграли М.Н.Михеев, В.И.Архаров, С.В.Вонсовский, И.К.Кикоин, В.Д.Садовский, С.П.Шубин, М.В.Якутович, Р.И.Янус, Я.Ш.Шур и др.

В институте созданы имеющие международный авторитет научные школы по магнетизму, физическому металловедению, неразрушающим методам контроля.

    Во всем мире известны созданные С.П.Шубиным и С.В.Вонсовским полярная и s-d модели металла, на основе и в развитие которых в институте выполнены многочисленные работы по теории магнетизма, электрических и других свойств переходных и редкоземельных металлов, их сплавов и соединений.

    В работах В.Д.Садовского и его школы предложены и развиты представления о двухстадийности фазовой перекристаллизации и структурной наследственности в сталях, внесшие существенный вклад в теорию термической обработки.

    Работами Р.И.Януса, М.Н.Михеева и их учеников созданы физические основы магнитной дефектоскопии и магнитного структурного анализа ферромагнитных материалов.

    Достижения института признаны в стране и за ее рубежами. 20 работ удостоены государственных премий СССР, РСФСР, РФ, Украины, премий СМ СССР, Правительства РФ, Ленинского комсомола и Демидовской премии, и 42 сотрудника института стали лауреатами этих премий. 6 работ института, авторами которых являлись 11 сотрудников, удостоены золотых медалей и премий имени выдающихся ученых.

    За 65 лет существования института его сотрудниками изданы 125 монографий и несколько тысяч научных статей (ежегодно публикуется около 300 статей), официально зарегистрированы 540 изобретений; институт подготовил 120 докторов наук и 645 кандидатов наук.

    В институте, насчитывающем 920 человек, работают 33 научные лаборатории. В числе 420 научных работников 1 академик и 7 членов-корреспондентов РАН, 70 докторов наук и 245 кандидатов наук.

Институт тесно сотрудничает с Уральским госуниверситетом и Уральским государственным техническим университетом, имея 3 филиала кафедр и 12 совместных учебно-научных лабораторий. При институте работают 3 диссертационных совета, действует Уральский центр аттестации специалистов по неразрушающему контролю.

Основные научные направления института связаны с наиболее актуальными проблемами физики конденсированных состояний вещества и наук о материалах:

На основе фундаментальных исследований разработаны новые материалы и технологии, приборы и оборудование:

    Институт имеет свой конструкторский отдел, экспериментальный цех, научную библиотеку на 120500 томов.

    Координацию исследований в масштабе страны проводят работающие при институте Научные советы РАН по проблемам "Неразрушающие физические методы контроля" и "Радиационная физика твердого тела". При институте издаются всероссийские научные журналы "Физика металлов и металловедение" и "Дефектоскопия".

    Институт широко развивает и поддерживает контакты с научными и учебными учреждениями России и зарубежных стран, участвует в международных проектах и программах, в обмене специалистами, проведении совместных исследований и издании совместных работ. Регулярно проводятся симпозиумы, конференции и совещания с участием отечественных и зарубежных ученых, представителей предприятий и фирм.